99%海洋塑料垃圾可能葬身鱼腹

    数百万吨——这可能是关于有多少塑料垃圾漂浮在世界海洋中的问题的答案。但是,一项新研究发现,这些塑料垃圾中有99%消失不见了。究其原因,一个令人不安的可能性是:鱼吃掉了它们。
    如果这种情况属实,“有可能塑料垃圾已经进入了全球海洋食物链”。相关研究负责人、西澳大利亚大学海洋学家Carlos Duarte说,“并且我们也是这个食物网的一部分。”
    人类每年制造近3亿吨塑料。大部分塑料垃圾最终被填埋或丢弃在垃圾堆中。但美国国家科学院上世纪70年代研究发现,由于河流、洪水、风暴和航海船只倾倒等原因,有0.1%的塑料垃圾从陆地进入海洋。其中一些被困于北极冰中,还有一些搁浅在沙滩上。但绝大部分仍漂浮在大海上,例如泛太平洋垃圾带。

塑料垃圾
 由海洋塑料垃圾组成的艺术展
    为了计算有多少垃圾正身处这些垃圾带中,4艘马拉斯皮纳考察(全球海洋研究项目)船只于2010~2011年,在所有5个主要海洋垃圾带中寻找塑料。在牵引细网航行数月之后,研究人员预测,海洋塑料垃圾量最多仅有4万吨。相关研究报告近日在线发表于美国《国家科学院院刊》。“我们无法解释另外99%的塑料垃圾去了哪里。”Duarte说。

    研究人员怀疑,大部分消失的塑料垃圾是被海洋生物吃掉了。当塑料漂浮到公海中后,波浪和太阳辐射将它们分解成越来越小的颗粒,一直小到开始像鱼食。“是的,动物在吃它们。”未参与该研究的美国法拉隆先进生态系统研究所海洋学家Peter Davison说。他还指出,现在很难知道这会产生何种生物影响。

    黏附在塑料表面的DDT、多氯联苯和汞等有毒海洋污染物,使得它们“吸收了水中所有污染物,并将其集中在一起。”当动物吃下这些塑料垃圾后,毒物将进入鱼类体内,并通过食物链走向金枪鱼和箭鱼等上市鱼种中。但Davison表示,鱼吃下的毒物“可能重回水中,但我们不清楚”。






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